I fantastici 4

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Acqua, malto, luppolo, lievito: se la nostra birra è super, è grazie a loro.

Cos’è la birra, nella pratica? Quali ingredienti contribuiscono a renderla sempre irresistibile?

4 elementi, tutti egualmente importanti. Scopriamo insieme quali sono.

Acqua

Davvero fondamentale, se si tiene conto che una birra è composta circa per il 90% da questo elemento! Deve essere scelta con cura, poiché i sali minerali che contiene possono interagire con gli altri ingredienti. È quindi necessario modificare l’acqua in base alla birra che si vuole creare, oppure scegliere la tipologia di birra che si vuole produrre a seconda dell’acqua che si ha a disposizione.

Malto

Una piccola e doverosa premessa: il malto non è un ingrediente che si trova in natura, ma il risultato di un processo nel quale i cereali (l’orzo, per lo più, nel caso della birra) trasformano gli amidi in zuccheri fermentabili. Insomma: la birra ha con i cereali lo stesso rapporto che il vino ha con l’uva. Il malto è l’elemento che determina il colore della birra, e si unisce al luppolo per crearne il sapore.

Luppolo

Il nome latino è humulus lupulus: la pianta-lupo. Questo lato selvaggio ha impatto sul carattere della miscela, perché ne determina l’aroma e il livello di sapore amaro. Per la produzione di birra viene utilizzato esclusivamente il fiore della pianta femmina, del quale esistono tantissime tipologie, ciascuna con caratteristiche diverse che vengono riflesse nel risultato finale.

Lievito

Il “fautore” del processo che rende la birra una bevanda alcolica e che trasforma gli zuccheri in alcool, dando vita alla fermentazione. Alcune birre non necessitano dell’aggiunta di lievito e il processo avviene naturalmente.